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झाँसी की रानी की कहानी - JHANSI KI RANI KI KAHANI

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झांसी उत्तर प्रदेश का एक ऐतिहासिक शहर है। यह शहर भारत के पहले स्वतंत्रता संग्राम की ऐसी नायिका महारानी लक्ष्मीबाई के नाम से जुड़ा है, जिन्होंने नारी वीरता की अमर गाथा लिखी थी।

झांसी में रानी के साथ-साथ 400 साल से भी ज्यादा पहले बना किला भी बहुत महत्वपूर्ण है। यहां रानी लक्ष्मीबाई ने अपने जीवन के महत्वपूर्ण वर्ष बिताए। इस किले के हर कोने पर रानी लक्ष्मीबाई की छाप देखी जा सकती है।

झाँसी, यहाँ किले के निर्माण और रानी लक्ष्मीबाई के आगमन के बाद इस किले में हर जगह दिखाई देने वाले उनके छापों का क्रम कुछ इस तरह है। बंगरा पहाड़ी पर 15 एकड़ में बने इस विशाल किले की नींव ओरछा नरेश वीर सिंह जूदेव ने 1602 में रखी थी। ओरछा वर्तमान में मध्य प्रदेश का एक शहर है, जो झांसी से सिर्फ 18 किलोमीटर की दूरी पर स्थित है। यह कभी एक शक्तिशाली ओरछा राज्य था और इस अवधि के दौरान झांसी को बलवंतनगर के नाम से जाना जाता था। उस समय बलवंत नगर में रहने वाले किसान दूध, दही और लकड़ी बेचकर अपना जीवन यापन करते थे।

बलवंत नगर की भौगोलिक स्थिति ऐसी थी कि बुंदेलखंड की सुरक्षा के लिए यह स्थान एक सैन्य छावनी के लिए उपयुक्त था। इसी वजह से ओरछा नरेश वीर सिंह ने इस शहर की बांगरा पहाड़ी पर 1602 में किले का निर्माण शुरू करवाया था। किले को बनने में 11 साल लगे और 1613 में बनकर तैयार हुआ। जब यह किला बन रहा था, जैतपुर के राजा ओरछा राजा से मिलने आए।

जैतपुर के राजा को अपने किले की छत पर ले जाते हुए, हाथ से इशारा करते हुए, ओरछा राजा ने पूछा, 'कुछ देखा?' इस पर राजा जैतपुर ने गहराई से देखा और कहा कि बलवंत नगर की पहाड़ी पर कुछ 'झाई सी' (धुंधला सा) दिखाई दे रहा है। ओरछा राजा ने प्रसन्न होकर कहा कि आज से बलवंत नगर का नाम 'झांइसी' होगा। बाद में इसका नाम बदलकर झांसी कर दिया गया।

ओरछा राजा द्वारा बंगरा पहाड़ी को काटकर बनवाया गया यह किला बहुत मजबूत है, इसीलिए इस किले की चर्चा पूरी दुनिया में होती है। किले में 22 बुर्ज हैं और बाहर की ओर उत्तर और उत्तर-पश्चिम दिशा में एक खाई है, जो आक्रमणकारियों को सीधे किले की ओर आने से रोकता है। ओरछा राजा के नियंत्रण से बाहर आने के बाद झांसी बाद में मराठा पेशवाओं के अधीन आ गया। पेशवाओं ने यहां सूबेदारों की मदद से शासन किया।

ओरछा राजा से संबंधित गुसाई यहां के किले बन गए, जिन्हें बाद में पेशवा के मराठा सूबेदारों ने हटा दिया। गुसाईं और मराठा पेशवाओं ने किले में कई अन्य इमारतों और स्थलों का भी निर्माण किया।

मराठा राजा गंगाधर राव से शादी करने के बाद, मणिकर्णिका झांसी आई और उसे लक्ष्मीबाई कहा जाने लगा। इन रानी लक्ष्मीबाई की छाप किले में हर जगह देखने को मिलती है। किले के पश्चिमी किनारे पर वर्तमान मुख्य द्वार वास्तव में मुख्य द्वार नहीं है, इस द्वार को अंग्रेजों द्वारा किले पर अधिकार करने के बाद किले की दीवार तोड़कर बनाया गया था।

इस गेट के पास 'कड़क बिजली तोप' रखी है जो किले की सबसे भारी तोप थी। रानी के विश्वासपात्र गुलाम गौस खान ने इस तोप का प्रयोग किया था। 1857 में जब अंग्रेजों ने झांसी पर हमला किया, तो ब्रिटिश तोपों ने पश्चिमी दिशा की ओर पहाड़ी पर बने कैमसन देवी मंदिर की मदद से गोले दागे। उस समय तोप को इस हिस्से में बने बुर्ज पर रखा गया था, लेकिन रानी ने मंदिर के कारण उस तरफ बिजली की तोप नहीं चलाने का आदेश दिया था, लेकिन अंग्रेजों द्वारा उसी दिशा से गोलियों के कारण बुर्ज को बंद कर दिया गया था।

1852 में, जनरल करप्पा ने इस तोप को नीचे से मलबे से हटाकर किले के वर्तमान मुख्य द्वार के पास स्थापित कर दिया। इस तोप में गेंद फंसी हुई है, जिसे आग लगाने के लिए तोप में डाला गया था, लेकिन रानी ने गोली चलाने का आदेश नहीं दिया। किले के अंदर एक गणेश मंदिर है, हालांकि राजा गंगाधर राव और महारानी लक्ष्मीबाई की शादी किले के बाहर बने गणेश मंदिर में हुई थी, लेकिन शादी के बाद किले में पहली पूजा इस मंदिर में रानी द्वारा की गई थी, इसलिए इसे मान्यता मिली।

किले में इस मंदिर का बहुत महत्व था। रानी यहां प्रतिदिन पूजा के लिए आती थीं। किले के वास्तविक द्वार इस गणेश मंदिर के नीचे हैं जो लकड़ी से बने हैं और आज भी किले में मौजूद हैं। इन दरवाजों से रानी को किले में जाना पड़ा। किले के मुख्य भाग में कारागार, कालकोठरी, शिव मंदिर, फांसी घर, पंच महल, पाटली कुआं, गलाम गौस खान, मोती बाई और खुदा बख्श का मकबरा और महारानी की छलांग स्थल महत्वपूर्ण स्थान हैं।

गंगाधर राव बहुत सख्त राजा थे और वह देशद्रोहियों या अवज्ञा के प्रति बहुत सख्त रवैया अपनाते थे और कहा जाता है कि वे छोटी सी गलती के लिए भी मौत की सजा देते थे। किले के उत्तर-पूर्वी हिस्से में फांसी का घर बनाया गया था, जहां जल्लाद फांसी देता था और जो लाश गिरती थी उसे उसके परिवार के सदस्यों को दे दिया जाता था या लावारिस होने पर ओरछा में बेतवा नदी में फेंक दिया जाता था।

13 साल की उम्र में शादी के बाद झांसी की रानी लक्ष्मीबाई में इतनी उच्च स्तर की प्रशासनिक समझ और मानवता थी कि उन्होंने राजा गंगाधर राव को समाप्त करने के लिए कहकर एक छोटी सी बात पर फांसी लगाने की यह प्रथा प्राप्त कर ली। उसने किले में एक कारागार और एक कालकोठरी का निर्माण किया और राजा को समझाया कि आज्ञा न मानने वाले सेवकों को पहले जेल में रखा जाए और इतना कम भोजन दिया जाए कि वे सही रास्ते पर आ जाएं।

देशद्रोहियों से निपटने के लिए बनी कालकोठरी एक ऐसी जगह है, जहां हर पल अपनी मौत की दुआ करने जाने बाले कैदी रहते थे। इस विशाल कालकोठरी में न तो खिड़की है और न ही रोशनदान। नाममात्र के लिए बहुत छोटा रोशनदान है, जिससे इस कोठरी में नमी और अंधेरा है। इसलिए यहां रखा हर कैदी हर पल अपनी मौत की दुआ मांगता था।

किले के मुख्य भाग में बना पंचमहल एक बहुत ही खूबसूरत इमारत है जो पांच मंजिला थी। इस पंचमहल में राजा और रानी रहते थे। ऊपर की मंजिल पर बने किचन में राजा-रानी के लिए खाना बनाया जाता था। शीर्ष मंजिल को बाद में अंग्रेजों द्वारा ध्वस्त कर दिया गया और फ्लैट बना दिया गया। इसके नीचे की मंजिल फिलहाल बंद है। बीच की मंजिल पर दोपहर में रानी अपने दोस्तों के साथ झूला झूलती थी। यहां चंदन का बना झूला लटका हुआ था, रानी फुर्सत के पल अपनी सहेलियों के साथ बिताती थीं। रानी इसके नीचे फर्श पर व्यायाम करती थीं।

बारादरी, किले का एक स्थान जो राजा और रानी के मनोरंजन के लिए उपयोग किया जाता था। यहां उनके मनोरंजन के लिए गजराबाई का डांस किया गया। सुरक्षा के लिए इस स्थान पर भवानी शंकर तोप रखी गई थी, जिसे महिला गनर मोतीबाई चलाती थीं।

किले में 1602 में बना एक पाटली कुआं है। किले के निर्माण के दौरान पहले कुएं और मंदिर का निर्माण किया गया था, बाद में किले के निर्माण में इस्तेमाल होने वाले पानी को इसी कुएं से लिया गया था। यह कुआं आज भी किले में है, जिसका पानी कभी नहीं सूखता। आज भी इस कुएं के पानी का उपयोग सफाई और हरियाली बनाए रखने के लिए किया जाता है।

किले में मौजूद महत्वपूर्ण स्थानों में सबसे महत्वपूर्ण है 'रानी लक्ष्मीबाई का कैम्प स्थल'। यह वह स्थान है जहां से रानी अपने दत्तक पुत्र को पीठ में बांधकर घोड़े पर सवार होकर किले से बाहर निकली थी। जब रानी के साले दुल्हाजी राव ने उन्हें धोखा दिया और ओरछा गेट खोल दिया और अंग्रेजों को किले में प्रवेश करने दिया।

रानी और अंग्रेजों के बीच भयंकर युद्ध हुआ। मुंह में घोड़े की लगाम लेकर बेटे को पीछे बांधकर दोनों हाथों से तलवार चलाकर बीच में ही किसी ने रानी को पीछे से गोली मार दी, जिसमें रानी बुरी तरह घायल हो गई। जब रानी का खून बह रहा था, तो उसकी वफादार झलकारी बाई ने उसे किला छोड़ने के लिए कहा। झलकारी बाई का चेहरा काफी हद तक लक्ष्मीबाई से मिलता-जुलता था। झलकारी बाई की बात सुनकर रानी घोड़े पर सवार होकर किले की दीवार से कूद पड़ी।

किले के बाहर कुछ इमारतें भी हैं जो रानी की हैं। ऐसी ही एक इमारत है रानी महल। राजा गंगाधर राव की मृत्यु के बाद, रानी महिला सेना के साथ रहने के लिए महल में रहने चली गई। इसके अलावा लक्ष्मी तालाब के पास गंगाधर राव का मकबरा है और काली जी का एक बड़ा मंदिर है। रानी प्रतिदिन काली जी की पूजा करने आती थी।

झांसी में ऐसा कोई स्थान नहीं है जो महारानी लक्ष्मीबाई के प्रभाव से अछूता रहा हो। किले में मौजूद हर जगह पर वीरता और शौर्य की प्रतिमूर्ति रानी का प्रभाव भी स्पष्ट रूप से देखा जा सकता है।



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