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राजा हरिश्चंद्र की कहानी - RAJA HARISHCHANDRA KI KAHANI

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सत्य बोलने के लिए राजा हरिश्चंद्र का नाम विश्व में प्रसिद्ध है। उसकी कीर्ति चारों ओर फैल गई। उनका जन्म इक्ष्वाकु वंश में त्रिशंकु नामक राजा और उनकी पत्नी सत्यवती के पुत्र के रूप में हुआ था। राजा हरिश्चंद्र सच बोलते हैं और वादे करते हैं। वह अपने पालन के लिए जाने जाते थे। वह एक महान दाता भी था। . उन्होंने जो भी वादा किया था, उसे जरूर पूरा करेंगे। उनके बारे में कहा जाता है कि भले ही चंद्रमा और सूरज अपने स्थान से चले जाएं, लेकिन राजा अपने वचन से कभी पीछे नहीं हट सकते। सत्यवादी हरिश्चंद्र के बारे में कहा जाता है कि -

चन्द्र टरे सूरज टरे, टरे जगत व्यवाहर ।
पै दृढ़ श्री हरिशचन्द्र को , टरे न सत्य विचार ॥

उनकी पत्नी का नाम तारामती (शैव्या) और पुत्र का नाम रोहिताश्व था। उनके गुरुदेव गुरु वशिष्ठ थे। एक बार ऋषि विश्वामित्र ने राजा हरिश्चंद्र की प्रसिद्धि सुनी। वह खुद इसका परीक्षण करना चाहता था। क्या हरिश्चन्द्र हर कठिनाई का सामना करने के बाद भी वचन का पालन करेगा? लेकिन वशिष्ठ डर गई। वशिष्ठ जी ने कहा कि यदि आपको मेरे शिष्य और राजा पर संदेह है, तो आप खुशी-खुशी परीक्षा दे सकते हैं और मैं बीच में नहीं आऊंगा। लेकिन अगर आप हार जाते हैं, तो आपको अपनी सारी तपस्या राजा को देनी होगी। ये सब बातें इंद्र के स्वर्ग में हो रही हैं। इंद्र देवता सभी वहां मौजूद हैं। नारद जी भी आए। अंत में यह निर्णय लिया गया कि विश्वामित्र जी हरिश्चंद्र राजा की परीक्षा लेंगे।

राजा हरिश्चंद्र का एक सपना था कि एक सुंदर महिला उनके दरबार में नाचने और गाने के लिए आई हो। उसने सुंदर गायन और नृत्य किया। राजा उसे एक उपहार देना चाहता था लेकिन उसने मना कर दिया। और वह देखती है कि अगर तुम्हें कुछ देना है, तो मुझे अपनी पत्नी के रूप में स्वीकार करो।

तब हरिश्चंद्र ने कहा - देवी, आप कैसे बात करती हैं। मैं शादीशुदा हूं और आपके लिए दान में ऐसा नहीं कर सकता। तुम कुछ और मांगो। वह कहती है ठीक है तो तुम अपना राज्य मुझे दान कर दो। राजा हरिश्चंद्र जी कहते हैं कि दान योग्य को दिया जाता है दुष्टों को नहीं। अपनी सीमा में रहो और पूछो।

इसी बीच विश्वामित्र जी आए, हरिश्चंद्र ने कहा- नहीं ऋषि जी, ऐसी बात नहीं है। पात्र को ही दान दिया जाता है, और विश्वामित्र जी कहते हैं, तो सारा राज्य मुझे दान में दे दो। राजा ने एक पल भी नहीं बिताया और विश्वामित्र को पूरा राज्य दान कर दिया।

आंख खुली तो देखा कि वहां कुछ नहीं है। तुरंत उठा और अपनी पत्नी को बताया। तुम रोहिताश्व को लेकर अपने मायके जाओ। मैंने स्वप्न में सारे राज्य विश्वामित्र जी को दान कर दिए हैं। उसकी पत्नी कहती है लेकिन तुमने सपने में दान दिया है। राजा कहते हैं कि दान ही दान है। चाहे सपने में हो या हकीकत में। और यह दुनिया भी एक सपने की तरह है।

फर्क सिर्फ इतना है कि नींद में सपना आंखें बंद करके और दिन में खुली आंखों से देखा जाता है। जब राजा की पत्नी ने यह सुना तो उसने कहा कि मैं भी तुम्हारे साथ वन में जाऊँगी। इसी बीच बेटा भी आ गया। वह यह भी कहता है कि पिता हम भी साथ-साथ जंगल में जाएंगे। इस तरह तीनों जंगल जाने के लिए तैयार हो गए। विश्वामित्र जी वहाँ आये। और वे कहते हैं वाह राजा! उसके गुप्त पाठ से इतना मोह।

अब तक तुम जंगल में भी नहीं गए हो। जल्दी आओ। और इन सभी वस्त्रों और गहनों को उतार दो। राजा ने सभी वस्त्र आभूषण उतार दिए और साधारण वस्त्र आभूषण पहन लिए। और जंगल की ओर जाने लगा। विश्वामित्र जी ने मंगल सूत्र तक हरिश्चंद्र की पत्नी को निकाल दिया। तब विश्वामित्र जी कहते हैं कि आपने मुझे दान दिया है लेकिन दक्षिणा कौन देगा। तब हरिश्चंद्र जी कोषागार अधिकारी को दक्षिणा देने को कहते हैं। लेकिन विश्वामित्र जी कहते हैं कि यह सब मेरा है। मुझे एक हजार सोने के सिक्के दान में दे दो।

हरिश्चंद्र जी कहते हैं मुझे एक महीने का समय दो। मैं भी तुम्हें दान दूंगा। विश्वामित्र कहते हैं। यदि वह महीने में से एक दिन से भी अधिक हो, तो तुम झूठे राजा कहलाओगे। अब तीनों जंगल के लिए निकल चुके हैं। व्यक्ति धन के प्रति मोहग्रस्त हो गया है। हजारों सोने के सिक्के दान में देने वाले राजा एक-एक कर सिक्के इकठ्ठा करने के चक्कर में घूम रहे हैं। रोटी समय पर नहीं मिल रही है। फिर भी, किसी तरह वे पैसे जुटाने की कोशिश कर रहे हैं। किसी तरह तीनों ने सोने के सिक्कों का इंतजाम किया। 29 दिन हो गए।

हरिश्चंद्र जी ने सभी मुद्राओं को एकत्र कर एक बंडल में रख दिया। लेकिन रात में एक चोर घर में घुस आया और सारा पैसा ले गया। उसकी जगह एक बैग रखा हुआ था। जिसमें मिट्टी और छोटे छोटे पत्थर थे। अगले दिन जब विश्वामित्र जी ने सुबह आकर दक्षिणा मांगी। तो हरिश्चंद्र जी ने गठरी लेकर ऋषि के हाथ पर रख दी। लेकिन देखते हैं कि इसमें कोई मुद्रा नहीं है। केवल पत्थर और मिट्टी है। विश्वामित्र क्रोधित हो उठे। और कहते हैं। वाह राजा। यह दक्षिणा देकर मेरा अपमान करना पड़ता, मैं पहले ही बता देता।

हरिश्चंद्र जी कहते हैं - मुनिवर, हमें क्षमा कर दो। मैंने एक-एक पाई इकट्ठी की थी लेकिन पता नहीं क्या हुआ तो हरिश्चंद्र जी अपने बेटे और पत्नी के साथ कहते हैं। यदि हम आज शाम तक आपका दक्षिणा धन नहीं लौटाते हैं, तो मेरा नाम दुनिया से मिट जाएगा। और यह कहकर वे बिक्री के लिए काशी बाजार गए हैं।

काशी के बाजार में बोली लगाई गई। सबसे पहले हरिश्चंद्र की पत्नी को बेचा जाता है। पाँच सौ मुद्राओं में। फिर हरिश्चंद्र के पुत्र को दो सौ मुद्राओं में बेचा जाता है। जब एक हजार मुद्राएं नहीं थीं। तो हरिश्चंद्र ने खुद को भी बेच दिया। और इस तरह एक हजार सिक्के एकत्र करके विश्वामित्र जी को दक्षिणा देकर हरिश्चंद्र की पत्नी और उनके बच्चे को एक सेठ के दास के रूप में रखा गया था। वह उनसे दिन-रात काम करवाता था। खाना भी समय पर नहीं दिया जाता। और अलग से मारपीट करता था। लेकिन उसके खिलाफ एक शब्द भी नहीं बोला गया। क्योंकि बिक गया था।

इसी तरह हरिश्चंद्र जी को एक चांडाल से काम लेना पड़ा। राजा होने के बावजूद, हरिश्चंद्र ने एक गुंबद में काम करना स्वीकार किया। उन्होंने उसकी हर तरह से सेवा की। छोटे-छोटे कामों में भी संकोच न करें। हरिश्चंद्र का काम शवों के कपड़े इकट्ठा करना था। उन्हें भी श्मशान घाट में रहना पड़ा। वे श्मशान घाट की रखवाली करते थे और बिना किसी शुल्क के शव को जलाने नहीं देते थे। यह उसके मालिक का आदेश था।

एक बार हरिश्चंद्र का पुत्र सेठानी के आदेश पर फूल तोड़ने गया। वहां एक सांप ने उसे डस लिया। हरिश्चंद्र के पुत्र की मृत्यु हो गई। जब मां को पता चला तो वह बहुत रोई और रोईं और अपने बेटे के शव को श्मशान घाट ले आई। शव को श्मशान घाट में रखा गया था। तब हरिश्चंद्र जी वहाँ आये और बोले देवी! आप कौन हैं और अगर आप इस बच्चे का अंतिम संस्कार करना चाहते हैं, तो कुछ शुल्क दें।

उनकी पत्नी का कहना है कि यह मेरा इकलौता बेटा है। और साँप ने उसे डस लिया है, परन्तु मेरे पास देने के लिए कुछ नहीं है। हरिश्चंद्र को पता चला कि यह मेरी पत्नी है और आज केवल मेरे पुत्र की मृत्यु हुई है। लेकिन हरिश्चंद्र जी कहते हैं - देवी! मैं तुम्हारे पुत्र को बिना कोई शुल्क दिये गोली चलाने नहीं दूँगा।

तब हरिश्चंद्र की पत्नी अपनी साड़ी फाड़कर फीस के रूप में देती है। उसी समय काशी नरेश अपने सैनिकों के साथ वहाँ आता है। और कहते हैं इस महिला को पकड़ो। वह बच्चों को मारती है। ऐसा कहकर हरिश्चंद्र की पत्नी को मौत की सजा दी जाती है। हरिश्चंद्र बुलाते हैं। और वे कहते हैं कि इस महिला को मार डालो। क्योंकि इससे मासूम बच्चों की जान जाती है।

हरिश्चंद्र जी इस बात को कानून समझकर अपनी पत्नी की हत्या करने लगते हैं। उसी समय भगवान नारायण, लक्ष्मी, नारद और विश्वामित्र प्रकट होते हैं। हरिश्चंद्र का पुत्र रोहिताश्व भी जीवित होकर वहां आता है। भगवान विष्णु कहते हैं। जय हो हरिश्चंद्र जी। आपने सत्य के लिए सब कुछ त्याग दिया। धर्म और कर्तव्य भी आपको सत्य के मार्ग पर चलने से नहीं रोक सके। रोहिताश्व भी जीवित होकर वहीं आ जाता है।

तब विश्वामित्र जी ने कहा कि मैंने ये सभी परीक्षाएं ली हैं। और आज मैं तुम्हें अपनी 60 हजार वर्षों की तपस्या का फल देता हूं। और जब तक सूर्य चंद्रमा है, तब तक तेरा नाम रहेगा। जब सच बोला जाएगा तो आपका नाम सबसे ऊपर आएगा।



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